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Das Ehepaar Wolfgang und Thea Merkelbach aus Pelm und Rainer Helfen aus Jünkerath erhalten die Ehrennadel des Landes Rheinland-Pfalz

Landrat Heinz-Peter Thiel überreichte im Auftrag der Ministerpräsidentin Malu Dreyer die Ehrennadel des Landes Rheinland-Pfalz und würdigte damit im Rahmen einer kleinen Feierstunde die langjährige ehrenamtliche Arbeit des Ehepaares Merkelbach in ihrer Heimat Pelm sowie den Einsatz von Rainer Helfen in der Kommunalpolitik, im Bereich des kirchlichen Zusammenlebens und in der Jugendarbeit in seiner Ortsgemeinde Jünkerath.

v.l.n.r.: Leo Meeth, Ortsbürgermeister Pelm, Hans Peter Böffgen, Bürgermeister Verbandsgemeinde Gerolstein, Wolfgang und Thea Merkelbach, MdL Gordon Schnieder, Landrat Heinz- Peter Thiel, Rainer Helfen und Erhard Bohn, 1. Beigeordneter der Ortsgemeinde JünkerathDie Ehrennadel des Landes Rheinland-Pfalz ist eine besondere Anerkennung für Bürgerinnen und Bürger, die sich durch langjährige ehrenamtliche Tätigkeiten in den Organen der Selbstverwaltung, Vereinen oder sonstiger Weise um die Gemeinschaft verdient gemacht haben – so auch die Eheleute Merkelbach.

Fünf volle Bände umfasst die Reihe der „Pelmer Geschichte (n)“, die das Ehepaar Merkelbach in mühevoller Arbeit und mit viel Liebe zum Detail in Kooperation mit der Ortsgemeinde zu verschiedenen Themen verfasst haben. In Erinnerung an die damalige Zeit und Gesellschaft wurde damit ein Andenken für die heutigen „Pelmer“ geschaffen und gleichzeitig für die Zukunft bewahrt. Über viele Jahre haben die ehemaligen Lehrer nach ihrer Pensionierung in Archiven geforscht, Fotos gesichtet und Zeitzeugen befragt – immer im Blick ihr Zuhause: das Dorf Pelm. „Und wir machen weiter“, sagt Thea Merkelbach während der Auszeichnung, „der sechste Band ist bereits in Arbeit und es gibt noch viel zu erzählen!“

Auf die Initiative von Thea Merkelbach wurden außerdem verschiedene Zeugnisse der Vergangenheit, wie beispielsweiße die restaurierte „Krone“, das Markenzeichen des ehemaligen Schloss-Brunnen Pelm oder ein unvollendeter Mühlstein aus dem Pelmer Wald aufgestellt und für die Öffentlichkeit sichtbar gemacht. Wolfgang Merkelbach ist die Gedenkstelle am Absturzort des Jagdfliegers des amerikanischen Piloten David W. Johnson, der am 20.09.1944 über Pelm verunglückte, zu verdanken. „Den Eheleuten Merkelbach ist es gelungen, durch die Aufarbeitung der „Pelmer“ Vergangenheit, die Dorfbevölkerung mit einzubeziehen und gleichzeitig bei vielen Mitbürgerinnen und Mitbürgern ein neues Bewusstsein für den Umgang mit der (möglicherweise) eigenen Vergangenheit zu schaffen! Ein tolles Beispiel für eine besondere ehrenamtliche Tätigkeit“, so Landrat Thiel bei der Verleihung der Ehrennadel.

Kommunalpoltisch bekannt, setzt sich Rainer Helfen schon seit über 25 Jahren und damit seit fast 20 Jahren als Ortsbürgermeister der Gemeinde Jünkerath, für die Belange der Eifelgemeinde ein. Ebenfalls seit 20 Jahren ist er auch Mitglied des Verbandsgemeinderates der damaligen Verbandsgemeinde Obere Kyll und der heutigen Verbandsgemeinde Gerolstein. Gleichzeitig war er 10 Jahre stellvertretendes Mitglied im Schulträger- und Kulturausschuss und ist seit 2014 als stellvertretendes Mitglied im Verwaltungsrat der Kreissparkasse Vulkaneifel tätig. Darüber hinaus ist Rainer Helfen seit über 30 Jahren 2. Vorsitzender der Eisenbahnfreunde Jünkerath – einer seiner Leidenschaften.

Diese zeigte sich besonders in der Planung und Neugestaltung der Verkehrssituation des Bahnhofes Jünkerath. Über 13 Jahre koordinierte und managte er die Planungs- und Bauphase, so dass er im Jahre 2017 gemeinsam mit allen Beteiligten der Öffentlichkeit und Bevölkerung einen ansprechenden Neubau übergeben konnte. Eine seiner Herzensangelegenheiten, wie er selbst während der Auszeichnung zugibt. Zu erwähnen ist sicherlich auch sein Engagement im Bereich des kirchlichen Zusammenlebens in der Kirchengemeinde Jünkerath, in dessen Verwaltungsrat er bereits seit 15 Jahren Mitglied ist.

Seine karitative Ader zeichnet sich auch im Umgang mit Jugendlichen und Flüchtlingen aus. Seit vielen Jahren unterstützt er ebenfalls die Jugendarbeit des Don Bosco Hauses in Jünkerath durch seine Mitarbeit im Vorstand des Fördervereins „Freunde für Don Bosco“, welchem er bereits seit Gründung des Vereins als Mitglied des Vorstandes angehört. „Ich habe heute die schöne Aufgabe, Ihnen Ihre Verleihungsurkunden zu überreichen, mit denen Ihre ehrenamtlichen Tätigkeiten über viele Jahre hinweg öffentlich anerkannt und gewürdigt werden. Vielen Dank für Ihr besonderes und vielseitiges Engagement zum Wohle unserer EIFEL-Gemeinschaft!

Im Auftrage von Frau Ministerpräsidentin Dreyer händige ich Ihnen die Verleihungsurkunde aus und darf dabei auch deren beste Glückwünsche sowie die des ADD-Präsidenten Thomas Linnertz übermitteln“, so Landrat Thiel weiter. Diesen Glückwünschen schlossen sich auch MdL Gordon Schnieder, Hans Peter Böffgen, Bürgermeister der Verbandsgemeinde Gerolstein, Leo Meeth, Bürgermeister der Ortsgemeinde Pelm und Erhard Bohn, 1 Beigeordneter der Ortsgemeinde Jünkerath, an, die eigens zur Verleihung und besonderen Auszeichnung der Geehrten gekommen waren.

Gemeinsam wünschten sie Wolfgang und Thea Merkelbach sowie Rainer Helfen viel Erfolg und Gesundheit für ihre weiteren Lebenswege und weiterhin viel Freude bei ihren ehrenamtlichen Tätigkeiten.

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